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Économique

Économique (Oikonomikos, «administration domestique »). Ce traité de Xé-nophon a pour objet l'administration, ou la gestion, du foyer et de l'État. Il se présente comme un dialogue entre Socrate et Critobule dans lequel Socrate rapporte une ancienne conversation, occupant la majeure partie de l'œuvre, entre lui-même et un certain Isomaque, qui semble bien représenter Xénophon. Le chapitre iv décrit les activités horticoles du jeune Cyrus (le roi perse) et le dernier rapporte une conversation à propos des jardins avec le général Spartiate Lysandre (Cicéron l'imita dans son De senectute, «De la vieillesse », chap. xvii). Le dialogue avec Isomaque est une explication attachante et humaine des rapports de ce dernier avec sa très jeune épouse, du rôle égal mais différent de l'épouse dans le mariage et de l'entretien de la maison. C'est le plus charmant des traités de Xénophon.

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