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CHASTELAIN ou CHASTELLAIN Georges

CHASTELAIN ou CHASTELLAIN Georges. Chroniqueur bourguignon. Né dans le comté d'Alost en Flandre en 1404, mort en 1475 au siège de Neuss. Chastelain descendait des illustres familles de Gavres et de Mamines; attaché de bonne heure à la personne de Philippe le Bon dont il fut successivement panetier, écuyer, avant de devenir membre de son conseil privé, et qu'il accompagna dans tous ses déplacements, il fit de sérieuses études à l'université de Louvain vers 1430. Pour nous, la dignité la plus marquante de Chastelain est celle d'« indiciaire » de la maison de Bourgogne, car c'est à ce titre qu'il composa sa Chronique qui s'ouvre sur l'assassinat de Jean sans Peur à Mon-tereau et dont nous possédons d'importants fragments. Haut personnage, grand voyageur — il parcourut la France, l'Italie, l'Espagne et l'Angleterre —, homme d'action, ce qui lui valut le nom de Georges l'Aventureux, Chastelain vécut à la cour de Bourgogne à l'époque de sa plus grande splendeur et disparut avant de l'avoir vue entrer en décadence. Il a une idée pleine de noblesse des devoirs de l'historien et une légitime fierté de la maison qu'il sert. Celle-ci le lui rendit bien, ce chevalier de la Toison d'Or était un de ses plus beaux ornements. L'un des meilleurs prosateurs du XVe siècle — qui le préféra de beaucoup à Commynes, lequel eût été le premier à reconnaître cette supériorité —, Chastelain fut aussi un poète plein d'érudition, bien que son oeuvre poétique nous paraisse entachée de la plus fade pédanterie et d'une obscurité bien laborieuse, et fut tenu en son temps pour l'oracle et le modèle de tous les écrivains. A côté de sa Chronique, nous possédons de lui des poèmes de circonstance : épitaphes, épîtres et panégyriques, un mémoire justificatif adressé au roi Charles VII, des extraits de sa très curieuse Récollection des merveilles advenues de mon temps. Par contre, il faut certainement lui retirer la paternité de la Chronique du bon chevalier Messire Jacques de Lalain qui lui fut longtemps attribuée. ? La perle et l'estoile de tous les historiographes. » Olivier de la Marche. ? Grand et éloquent historien. » Michelet. ? « Chastelain est un philosophe et un haut caractère. Il a une idée élevée de la dignité et de la mission de l'histoire : il est psychologue judicieux. » J. Calmette.

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