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CAVALCASELLE Giovan Battista

CAVALCASELLE Giovan Battista. Critique d'art italien. Né le 22 janvier 1819 à Legnano, mort dans la même localité le 31 octobre 1897. Attiré de bonne heure par la peinture, il abandonna ses études d'ingénieur pour se consacrer à la critique d'art. Désireux d'étudier de près les chefs-d'oeuvre des grands maîtres, Cavalcaselle entreprit un long voyage à travers l'Italie et l'Europe. En 1848, il s'enrôla dans l'armée italienne et participa aux batailles de Vicence, Trévise et Venise. Après la chute de Venise, il dut émigrer en Suisse, puis à Londres où il devint un des familiers de Mazzini et revit le journaliste Archer Crowe, dont il avait déjà fait la connaissance en Allemagne et qui devait devenir son principal collaborateur. Il reprit alors en compagnie de ce dernier ses voyages d'études. Passionné d'art flamand, il rédigea à la fin de ce périple une Histoire de l'ancienne peinture flamande [1860]. Il publia également à partir de 1864, en Angleterre, une Nouvelle Histoire de la Peinture italienne, toujours en collaboration avec Crowe. De retour en Italie en 1860, il occupa à Florence et à Rome divers emplois à l'Administration des Beaux-Arts. On lui doit encore une Histoire de la peinture de l'Italie septentrionale (1871), une Vie du Titien et une Vie de Raphaël

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