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OWEN Robert

Réformateur social anglais. Il utilisa sa fabrique textile de New Lanark, en Écosse, comme terrain d'essai de ses conceptions philanthropiques et réformatrices. Lors de la crise économique de 1815, il perçut les limites des expériences isolées et fit campagne contre la libre concurrence et pour l'intervention de l'État. Il contribua au vote de la loi de 1819 qui fixait à neuf ans l'âge minimal d'admission des enfants au travail. En 1825, après l'échec de ses coopératives fondées sur l'abolition du profit, il se rendit aux États-Unis, dans l'Indiana, où il créa New Harmony, colonie communiste qui fut, elle aussi, un échec. La Bourse d'échange du travail qu'il fonda à Birmingham, en 1832, ne connut pas un meilleur sort. La grande Union nationale du travail de 1833, qui se proposait de rassembler les travailleurs dans des coopératives de production afin de supprimer le patronat et le salariat, échoua encore, cette fois devant la répression gouvernementale. Owen, qui consigna ses points de vue dans A New View of Society (1813) et dans son périodique The New Moral World (1834/46), contribua à la naissance du syndicalisme anglais.

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