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OPPENHEIMER Jacob Robert

Physicien américain. Il fut chargé, en 1943, de prendre la direction du centre de recherches atomiques de Los Alamos ; il fut ainsi le réalisateur de la bombe atomique et il assista à la première explosion de cet engin, à Alamogordo, en 1944. Directeur de l'Institut de Princeton (1947) et président du Comité consultatif général de la commission de l'Énergie atomique à Washington (1946/54), il s'opposa au projet de bombe thermonucléaire. L'attitude prise devant ce problème par Oppenheimer fit soupçonner ce dernier d'être un agent soviétique : traduit devant une commission d'enquête (avr./mai 1953), Oppenheimer fut lavé de tout soupçon de trahison, mais se vit néanmoins interdire tout accès aux secrets nucléaires.



OPPENHEIMER, Julius Robert (New York, 1904-Princeton, 1967). Physicien américain. Auteur de travaux sur la théorie quantique, il fut nommé en 1943 directeur du centre de recherches nucléaires de Los Alamos aux États-Unis et travailla, aux côtés d'autres physiciens, à l'élaboration de la première bombe atomique (bombe A). Il refusa en 1953 de poursuivre les recherches sur la fabrication de la bombe thermonucléaire à hydrogène (bombe H) et fut démis de ses fonctions.

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