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États fédéraux

États fédéraux. En Grèce, villes étatiques alliées les unes aux autres (appelées généralement en français confédération ou ligue). Quand des États formaient une symmachia (alliance de combat), chacun conservait sa liberté individuelle, mais tous se trouvaient sous le commandement en chef d'un seul État; quand ils formaient une sympoliteia (alliance dans la vie politique) éventuellement sous le commandement d'un général, un État renonçait à une partie de son indépendance en faveur d'un gouvernement central, et les citoyens jouissaient d'une citoyenneté et d'une allégeance doubles. Les États fédéraux apparurent d'abord au Ve siècle av. J.-C. Leur nombre et leur influence augmentèrent considérablement à l'âge hellénistique quand furent créées des unités politiques supérieures aux villes étatiques.

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