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Diodore de Sicile

Diodore de Sicile. Historien grec de Sicile qui écrivit entre 60 et 30 av. J.-C. une histoire du monde, la Bibliothèque historique (« Bibliothêkê histo-rikê »), centrée sur Rome et qui comprend quarante livres. Les livres I-III comprennent les légendes d'Asie et d'Afrique du Nord, les livres IV-VI celles de la Grèce et de Rome. Tous ces livres ont été conservés intégralement sauf le sixième, qui est mutilé. Les livres VII à XVII couvrent la période allant de la guerre de Troie jusqu'à Alexandre le Grand; les livres VII-X sont mutilés, les autres complets. Les livres XVIII-XL concernent la période qui va des Diadoques (les successeurs d'Alexandre) jusqu'à Jules César (54 av. J.-C.) ; les livres XVIII-XX sont complets, les suivants fragmentaires. Un exemplaire complet de la Bibliothèque aurait été détruit pendant la prise de Constantinople par les Turcs en 1453. L'ouvrage de Diodore est une compilation faite sans esprit critique, voire confuse lorsqu'il passe d'une source à l'autre; il reste cependant précieux en nous conservant le témoignage de ses sources. Ainsi, celui-ci est très important lorsque, pour l'histoire de la Grèce vers 400 av. J.-C., il s'inspire de l'histoire dont font partie les Helléniques d'Oxy-rhynque. Les premiers livres constituent une source utile sur la mythologie. Ses opinions sur les dieux sont teintées d'evhémérisme.

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