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chapitre

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Division d’une œuvre écrite autre qu’une pièce de théâtre ou qu’un recueil de poèmes.

Commentaire

Le chapitre, souvent couronné d’un titre, constitue une unité à l’intérieur d’un livre. La succession des chapitres permet de ménager entre chaque partie un temps de repos, de souligner la progression de l’action dans un roman et de mettre en valeur les différents aspects d’une question étudiée dans un essai.

La division en chapitres d'un roman ou d'un essai correspond à la division en actes et scènes d’une pièce de théâtre.

Citations

Votre livre est-il manqué ? tant pis. N’ajoutez pas de chapitres à un livre manqué. (Victor Hugo, Notre-Dame de Paris, note ajoutée à l’édition définitive.) La longueur d’un livre, le découpage en chapitres, en pages, exigent un certain niveau de raisonnement et de mémoire pour pouvoir suivre l’enchaînement des idées, la construction de la phrase écrite, la conduite du récit. (Nicole Robine, « la Lecture », in Robert Escarpit, le Littéraire et le social.)

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