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CAPELLA Marcianus Min(n)e(i)us Félix

CAPELLA Marcianus Min(n)e(i)us Félix. Écrivain latin. On possède, sur la biographie de cet auteur, des données extrêmement rudimentaires. D'après Fulgence et Cassio-dore, dont les affirmations semblent confirmées par un passage des Noces de Mercure et de la Philologie (IX, 999), il serait né à Carthage et aurait vécu en Afrique de 360 à 428 (il semble exclu qu'il se soit rendu à Rome). Il fit des études de droit et exerça tout d'abord la profession d'avocat (IX, 999), qu'il abandonna (VI, 577) pour se consacrer à la composition des Noces de Mercure et de la Philologie. Dans cet ouvrage, il s'efforce de dresser le bilan de la culture de son époque — d'un point de vue d'ailleurs beaucoup plus pédagogique que scientifique. Reflet d'une époque en pleine crise culturelle, au cours de laquelle rites et légendes orphiques, chaldéens, néo-pythagoriciens et néo-platoniciens viennent se greffer sur la tradition hellénique, Marcianus Capella nous a laissé, avec ses Noces, le seul manuel latin des arts libéraux après celui de Varron.

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