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CANETTI Elias

CANETTI Elias. Romancier, dramaturge, philosophe d'expression allemande. Né à Rutschuk (Bulgarie) le 25 juillet 1905. Personnage cosmopolite : né en Bulgarie d'une famille judéo-espagnole, Canetti suit ses parents en Angleterre (1911). A la mort de son père, il vit un moment en Autriche (1913), fait ses études secondaires en Suisse et en Allemagne, ses études supérieures à Vienne, où il obtient le titre de docteur en philosophie. L'invasion des troupes hitlériennes, en 1938, le ramène en Angleterre, où il vit de sa plume comme écrivain et traducteur. Itinéraire d'un esprit éclectique, dont la langue maternelle est l'espagnol, qui a lu ses premiers livres en anglais, et qui a choisi d'écrire en allemand. Le roman L'Autodafé (1935), longtemps ignoré bien qu'il ait valu à son auteur le Prix International du Club Français du Livre (en 1949), peut être considéré comme l'oeuvre maîtresse de Canetti. L'histoire, contée dans un style concis, est celle d'un intellectuel à la fois arrogant et démuni qui se laisse humilier, bafouer par une femme abusive et qui, à la fin, s'immole au milieu des livres de sa bibliothèque. De l'oeuvre du dramaturge, retenons La Comédie des vanités [1950] qui analyse la psychose née de l'interdiction prononcée par un gouvernement de se servir de miroirs, de conserver chez soi portraits ou images, et Les Morts en sursis [ 1956] où les dirigeants d'un État totalitaire, pour supprimer l'angoisse des citoyens, fixent autoritairement la date de mort de chacun, jusqu'à ce qu'une révolte éclate au nom du droit à l'incertitude. Canetti exprime avec rigueur sa vision du monde dans Masse et Puissance (1960), en construisant, au-delà du marxisme et du freudisme, une typologie des comportements humains autour de la question cardinale de la mort. Toute l'oeuvre de Canetti — parentée avouée avec Karl Kraus et Hermann Broch — se situe à la frontière entre littérature et philosophie. De là l'impossibilité de classer certains de ses livres qui oscillent entre fiction et essai, comme par exemple L'Autre procès, Lettres de Kafka à Felice [1969], véritable « re-écriture » de la célèbre correspondance... Elias Canetti : écrivain méconnu, penseur singulier.

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