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BOLLAND ou BOLLANDUS Jean

BOLLAND ou BOLLANDUS Jean. Fondateur de la société scientifique dite des bollandistes, d'après son nom. Né le 13 août 1596 à Julémont, près de Liège, mort à Anvers le 12 septembre 1665. Après des études classiques à Maestricht, il entra le 26 septembre 1612 comme novice dans la Compagnie de Jésus à Malines, étudia la philosophie à Louvain et termina ses études a Anvers. Les années d'enseignement qu'il passa dans divers collèges avant d'être ordonné prêtre lui permirent d'achever sa formation d'humaniste et de se perfectionner dans la connaissance des langues européennes vivantes. Il exerçait depuis cinq ans au collège de Malines les fonctions de préfet des études, lorsqu'à la mort du P. Héribert Rosweyde (1629) il fut invité à se rendre à Anvers pour examiner la documentation hagiographique que le P. Rosweyde avait laissée. S'étant rendu compte de sa valeur, il proposa de s'occuper de sa publication, et jusqu'à sa mort, à l'exception de (quelques publications d'œuvres de ses confrères, il se consacra uniquement aux Actes des saints. Il eut aussi le premier l'idée, qui fut réalisée avec sa collaboration, de rédiger l'Imago Primi Saeculi Societatis Jesu, destinée à célébrer le premier centenaire de la Compagnie de Jésus. Son disciple Geoffroy Henschen, qu'il avait choisi pour collaborateur de sa grande entreprise, bouleversa la technique de ce travail, qui était déjà en partie composé et, avant de mourir, Bolland assista au succès retentissant des cinq premiers volumes de son œuvre, qui hii valut entre autres une invitation à Rome du pape Alexandre VII (mais seul Henschen s'y rendit, accompagné du nouveau collaborateur D. Van Pape-broch). L'immense correspondance que Bolland entretint avec des savants de tous les pays d'Europe mérite également d'être citée.

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