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SZÉCHENYI István, comte

Homme politique hongrois. D'abord officier dans l'armée des Habsbourg (1809/15), il contribua, par un don important, à la fondation de l'Académie hongroise, dont il devint président en 1830 ; il fut un des fondateurs de la Compagnie de navigation du Danube. Il réclama l'abolition du servage, des corporations et, pour encourager l'essor économique, une politique nouvelle de crédit. Mais à partir de 1840, ce patriote libéral se sentit débordé par le radicalisme démocratique de Kossuth et de ses amis, contre lesquels il prit position dans sa brochure Politikai programm töredékek (1846). Au printemps 1848, il devint ministre des Communications dans le premier gouvernement de Lajos Batthyány, mais le déclenchement de la révolution le plongea dans un tel désespoir qu'il perdit la raison ; enfermé dans un asile en sept. 1848, il devait mettre fin à ses jours. Voir HONGRIE. Sous les Habsbourg.

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