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SUÈVES, Suebi ou Suevi

Peuple germanique établi à l'origine à l'E. de l'Elbe, entre la Havel et la Spree. À ce groupe appartenaient notamment les Semnons, les Hermundures, les Marcomans (v.) et les Quades. Au Ier s. av. J.-C., ils firent mouvement vers le sud-ouest, essayèrent de passer en Gaule, mais furent repoussés par César (58 av. J.-C.) et allèrent se fixer entre le Rhin et le Danube, dans la partie de l'Allemagne du Sud qui a gardé d'eux le nom de Souabe. Lors des Invasions, la plus grande partie des Suèves traversèrent la Gaule et passèrent en Espagne (409). Battus par les Vandales près de Mérida (vers 428/29), ils se réfugièrent en Galice, mais s'infiltrèrent aussi en Lusitanie et en Bétique ; leur roi Réchiaire se convertit au christianisme vers 448. Le royaume suève d'Espagne subsista jusque vers 585 et, à cette date, fut annexé par les Wisigoths.

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