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SOTO Hernando de

Conquistador espagnol. Après avoir pris part aux expéditions de Pizarre et d'Almagro en Amérique du Sud (1532/34), il rentra en Espagne avec une importante fortune et obtint de Charles Quint l'autorisation de conquérir la Floride à ses propres frais. Débarqué avec ses compagnons le 25 mai 1539 dans la baie de Tampa, il renvoya ses navires à Cuba et explora le sud-est des États-Unis actuels jusqu'au Tennessee et à l'Oklahoma. Il fut sans doute le premier homme blanc à voir et à franchir le Mississippi (1541). Il mourut des fièvres sur les bords du fleuve, dans lequel il fut immergé.

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