Databac

SMUTS Jan Christiaan

Maréchal et homme politique sud-africain. Ami de Cecil Rhodes (v.), il servit d'intermédiaire, en 1899, entre le président du Transvaal, Kruger, et les Anglais. Déçu par ceux-ci, il les combattit pendant la guerre des Boers (1899/1902). Ministre de l'Intérieur à partir de 1910, commandant en chef des forces impériales d'Afrique australe durant la Première Guerre mondiale, il dirigea la conquête du Sud-Ouest africain allemand. Premier ministre d'Afrique du Sud (1919/24), il perdit les élections contre les nationalistes en raison de sa politique de collaboration avec les Anglais, mais rejoignit bientôt ses adversaires modérés pour former un nouveau « parti uni » et devint ministre de la Justice (1933/39). Il se déclara pour l'entrée en guerre de l'Union sud-africaine aux côtés de l'Angleterre, redevint Premier ministre (1939/48) et fut l'un des promoteurs des Nations unies. Battu par les nationalistes extrémistes du Dr Malan en 1948, il continua de lutter contre la ségrégation raciale. Voir SUD-AFRICAINE (République).

Liens utiles