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SEYCHELLES (îles)

Archipel de quatre-vingt-douze îles volcaniques situé à environ 1 100 km au N.-E. de Madagascar. Découvertes par les Portugais en 1505, ces îles furent visitées en 1609 par un navire de la Compagnie britannique des Indes, puis occupées par les Français en 1742. D'abord appelées « La Bourdonnais », en l'honneur de Mahé de La Bourdonnais (v.), elles doivent leur nom actuel à l'intendant Moreau de Séchelles, qui les administra et entreprit leur mise en valeur dans la seconde moitié du XVIIIe s. Âprement disputées entre Anglais et Français à partir de 1794, elles furent définitivement occupées par les Anglais en 1810, qui s'en firent confirmer la possession au traité de Paris (1814). Dépendance de la colonie britannique de l'île Maurice à partir de 1810, les Seychelles devinrent colonie de la Couronne en 1903. En 1970, elles accédèrent à l'autonomie interne et devinrent un État indépendant le 28 juin 1976. Les premières élections pluralistes, en juill. 1993, confirmèrent France-Albert René au poste de président, qu'il occupait depuis 1977. L'économie, centrée sur le tourisme, reste fragile.

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