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Sarah, Washoe: les singes et le langage (éthologie)

b)   Le singe
Tenter d’apprendre à des animaux et plus particulièrement à des singes le langage de l’homme.


Les Premack (John et Mary) mettent à la disposition de leur chimpanzé, Sarah, un matériel symbolique artificiel et simple: des petites pièces de plastique aimanté qui se plaquaient sur un tableau magnétique. En fct de leur forme et leur couleur, ces pièces représentaient:

-     des fruits (pomme ou banane),
-     des qualités ou d'autres propriétés (rouge, vert, doté d'une queue),
-     des actions (donner ou manger),
-     des individus (Sarah, une monitrice) ;
-     d'autres pièces représentaient des relations logiques (l'identité, la différence) ou empiriques (est la couleur de),
-     des connecteurs logiques (si ... alors, non).