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OURARTOU ou URARTU

Nom donné par les Assyriens à la région montagneuse du lac de Van, dans la partie orientale de la Turquie actuelle. Au XIIIe s. av. J.-C., cette région était occupée par un peuple qui avait subi fortement l'empreinte des Hourrites et parlait une langue apparentée à la leur. L'Ourartou, menacé très tôt par les Assyriens, fut constitué en royaume par Arame, vers le milieu du IXe s. Il atteignit son apogée sous Sardour II (vers 765/733) et s'étendit alors de la région du haut Euphrate à celle du lac Sevan (dans l'actuelle Arménie) et du lac Ourmiah ; le royaume était défendu par la puissante forteresse de Van, qui, vers 735, résista victorieusement au roi d'Assyrie Tiglatpiléser III. Cependant, les Ourartiens furent profondément affaiblis par l'invasion cimmérienne de 706, et ils passèrent désormais sous le protectorat de l'Assyrie. À la fin du VIIe s. s'installèrent dans le pays les Arméniens, arrivés avec les Scythes.

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