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guerre civile

guerre civile. À Rome. Ce terme s'applique à chacune des trois périodes de guerres civiles romaines, d'abord entre Pompée et Jules César, de 49 à 45 av. J.-C., et troisièmement entre Antoine et Octave, de 44 à 40 av. J.-C.. Guerre civile (Bellum civile ou Com-mentarii de bello civili). 1. Ouvrage de Jules César en trois livres relatant les deux premières années (49-48 av. J.-C.) de la guerre civile qui l'opposa à Pompée. Livre I. Le Sénat romain a ordonné à César de licencier son armée. César passe outre aux décisions du Sénat et il franchit le Rubicon avec son armée. Il s'empare rapidement de l'Italie, et Pompée doit battre en retraite jusqu'à Brindes (Brindisi); César assiège la ville et Pompée s'embarque pour l'Épire (dans le nord-ouest de la Grèce) avant que César puisse fermer le port. César décide alors de partir en Espagne, après être passé par Rome. Il assiège Massilia (Marseille), puis passe en Espagne où il a été précédé par son légat, C. Fabius. Grâce à son habileté de stratège près d'Ilerda (Le-rida), il obtient la capitulation d'Afra-nius et de Pétréius, lieutenants de Pompée. Livre II. César continue le siège de Marseille, qui capitule, puis il conquiert l'ouest de l'Espagne. Pendant ce temps, le lieutenant de César, C. Curion, mène une campagne désastreuse en Afrique. À cause de son imprudence, ses troupes sont anéanties par le roi Juba. Tous les événements des deux premiers livres se déroulent en 49 av. J.-C. Livre III. Durant l'année 48, César combat contre Pompée en Épire. Il essaie sans succès de faire le blocus de Dyrrhachium où Pompée s'est réfugié, puis il se retire vers la Thessalie où il est rejoint par des troupes fraîches. À Pharsale, les vétérans de César infligent une cuisante défaite aux troupes de Pompée, pourtant supérieures en nombre. Pompée se réfugie en Égypte, mais les conseillers du roi Ptolémée XIII le font assassiner. L'ouvrage s'achève par un récit de la situation politique en Égypte, des opérations de César dans ce pays et des événements qui aboutirent à la guerre d'Alexandrie. 2. Titre d'un poème épique du poète latin Lucain sur la guerre civile entre Jules César et Pompée, souvent appelé (par erreur) La Pharsale. Guerre d'Afrique (Bellum Africain). Bref journal des quatre mois de guerre de Jules César en Afrique (47-46 av. J.-C.) contre les partisans de Pompée. On n'en connaît pas l'auteur avec certitude, bien que certains pensent que ce fut Hirtius ; le contenu laisse entendre que l'auteur était un soldat qui prit part à la campagne, mais sans être dans la confidence de César.

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