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Douze Tables

Douze Tables. On désigne ainsi le premier Code romain écrit par une commission spéciale de dix personnes, decemviri legibus scribundis («dix hommes pour écrire les lois»), réunie en 451-450 av. J.-C. à la demande des plébéiens. Il n'en existe plus de recueil complet et il n'est connu qu'à travers citations et références. La plupart de ces citations se présentent comme une série de commandements succincts et laconiques, généralement révisés et réécrits en un latin quasi classique, mais quelques-uns subsistent sous une forme très archaïque et obscure. Selon la tradition, des émissaires furent envoyés à Athènes pour étudier les lois grecques avant que les décemvirs ne se mettent au travail. Les Douze Tables embrassaient tous les domaines du droit, privé, criminel, public et sacré; elles ne furent jamais abolies, mais les lois postérieures les rendirent désuettes. Du vivant de Cicéron, bien que pour peu de temps encore, les écoliers continuaient de les apprendre par cœur.

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