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Dioscures

Dioscures (Dios kouroi, « fils de Zeus»). Dans la mythologie grecque, Castor et Pollux (gr. Polydeukês). Ils étaient nés à Sparte, où on leur rendait un culte. Selon Homère et Hésiode, ce sont les fils jumeaux de Tyndare et Léda, et les frères d'Hélène (de Troie). Pollux sera plus tard représenté comme fils de Zeus et immortel. Lorsque Castor, fils mortel de Tyndare, est blessé à mort, Pollux décide de partager son immortalité avec lui, ils passent ainsi la moitié de leur temps aux Enfers, l'autre moitié sur l'Olympe, parmi les dieux. D'autres légendes en font tous deux les fils de Zeus, nés dans un œuf comme Hélène. Lorsque Thésée enleva Hélène enfant, ils organisèrent une expédition en Attique, reprirent leur sœur et enlevèrent Aethra, la mère de Thésée, pour en faire l'esclave d'Hélène. L'endroit où Hélène était cachée leur avait été révélé par le héros Académos (voir académie) ; à cause de son geste, ses terres furent toujours épargnées lors des invasions Spartiates. Selon une autre légende, ils participèrent à l'expédition des Argonautes, où Pollux se distingua en se battant contre Amycos. Ils enlevèrent les filles de Leu-cippos, Hilarea et Phoébé, fiancées à leurs cousins Idas et Lyncée. Dans le combat qui suivit (ou suivant d'autres sources au cours d'un raid pour s'emparer de bétail), Castor et ses deux adversaires furent tués. C'est à cette occasion que Pollux partagea son immortalité avec son frère. Les Dioscures sont souvent identifiés à la constellation des Gémeaux. Ils étaient considérés comme les protecteurs des marins, à qui ils apparaissaient pendant les orages sous la forme du feu Saint-Elme. Lutteurs et cavaliers remarquables, souvent appelés les «cavaliers aux blanches montures», on en fit également les patrons des athlètes et des compétitions. Le culte de Castor et Pollux apparaît assez tôt dans la religion romaine, Castor étant toujours le plus populaire. À Rome, leur temple (presque toujours appelé temple de Castor) fut consacré par le dictateur Aulus Postumius, lors de la bataille qui opposa les Romains aux Latins près du lac Régille (496 av. J.-C.). On raconte que les Dioscures combattirent à la tête de l'armée romaine et apportèrent à Rome la nouvelle de la victoire ; on les vit abreuver leurs chevaux au Lacus lutumae (la fontaine de Jutuma sur le Forum) et c'est à cet endroit que leur temple fut bâti, près de celui de Vesta. Selon une autre légende, rapportée par Cicéron dans De la nature des dieux, Publius Vatinius (grand-père du célèbre tribun) dit au Sénat qu'il avait rencontré deux jeunes gens montés sur des chevaux blancs qui l'informèrent de la capture de Persée de Macédoine le même jour (168 av. J.-C.); Publius fut jeté en prison jusqu'à ce que ses dires soient confirmés par des dépêches. Castor et Pollux étaient les patrons des chevaliers romains. On peut juger de leur popularité aux serments inspirés de leur nom, mecastor (« par Castor ») et edepol (« par Pollux »).

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