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CLARIN (pseud. de Leopoldo Garcia de las Alas y Urena)

CLARIN (pseud. de Leopoldo Garcia de las Alas y Urena). Né le 25 avril 1852 à Zamora (Espagne), mort le 13 juin 1901 à Oviedo (Asturies). C'est un des plus remarquables romanciers et critiques du naturalisme espagnol. Fils du gouverneur civil de Zamora, il commença ses études de droit à Oviedo pour les terminer à Madrid. Mais ses goûts penchaient vers la littérature, et il put rapidement commencer à les satisfaire en collaborant, pour la critique, à quelques journaux parmi lesquels le républicain El Solfero. En 1881 il obtint la chaire d'économie politique à Salamanque, d'où il passa l'année suivante à Saragosse, puis à Oviedo, où il enseigna tout d'abord le droit romain, ensuite le droit naturel. Ce fut à Oviedo, où se déroula la plus grande partie de son activité professorale, qu'il prit l'initiative, en 1898, de ce qu'on nomma l'« Extension universitaire », c'est-à-dire de l'organisation de cycles de conférences universitaires publiques, initiative qui s'est largement développée dans les pays ibériques. Conciliant heureusement son activité didactique avec celle du penseur, Clarin rechercha un équilibre difficile entre un romantisme à la Renan et un naturalisme à la Zola, se faisant le promoteur d'idées socialistes et analysant jusqu'au plus secret d'eux-mêmes, dans le domaine du roman, ses personnages, en particulier ceux de La Régente (1884). Il se montra plus impulsif et plus vif dans la critique « militante » : de fait, il était plus connu comme critique que comme romancier, grâce, surtout, à sa collaboration à de nombreux journaux de Madrid, de 1879 à 1898. Son incessante analyse intérieure le poussa, dans ses dernières années, à donner une première impulsion à la restauration du sentiment religieux, notamment par le moyen d'une série, très suivie, de conférences faites à l'Athénée de Madrid. Parmi les autres oeuvres en prose de Clarin, rappelons encore les nouvelles réunies dans Le Coq de Socrate, Adios, Cordera ! et Le Chapeau de M. le curé .

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