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CHAVEZ Carlos

CHAVEZ Carlos. Compositeur mexicain. Né et mort à Mexico : 13 juin 1899-2 août 1978. De sang semi-indien, il fut l'élève d'un de ses frères, puis de Manuel Ponce. Son succès fut rapide : sa première Symphonie date de ses vingt ans et, dès 1921, il publiait El Fuego nuevo , une de ses oeuvres majeures dont la partition inclut des instruments indigènes. Un voyage en Europe et aux États-Unis, entrepris en 1922, élargit ses horizons. De retour a Mexico, Chavez fut nommé, en 1928, directeur du Conservatoire National et mis à la tête de l'Orchestre Symphonique de Mexico dont il devait faire un des meilleurs de l'Amérique latine. Sans que l'on puisse proprement parler de musique à programme, la musique de Chavez a des sources d'inspiration bien définies : le Mexique précortézien qui est à l'origine des Quatre Soleils (1926), des Cantos de Mexico (1933), de la Symphonie indienne (1936), de Xochipili-Macuilxochitl (1940), la plupart de ces partitions faisant un large usage d'instruments indigènes; le Mexique de la Révolution politique et sociale, à laquelle il avait assisté dans sa jeunesse, avec H. P. de 1927, la Sinfonia Proletaria de 1934 et l'Ouverture Républicaine de 1935; une tradition néo-classique avec la Symphonie d'Antigone (1933) et la Fille de Colchis (1944). A ces oeuvres, dont le titre indique l'esprit, il faut ajouter trois concertos pour quatre cors, pour piano et pour violon respectivement, deux symphonies (v. oeuvres chorégraphiques et symphoniques), de nombreux quatuors à cordes et des pièces pour piano. Dans ses quatuors, il traite chaque instrument comme un soliste, combinant l'ensemble dans un contrepoint austère. Cette austérité et une certaine sobriété de moyens sont la marque distinctive du style de Chavez; son primitivisme étudié, son économie tonale le mettent en harmonie avec tous les grands courants de la musique moderne.

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