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CELSE (Aulus Cornélius Celsus)

CELSE (Aulus Cornélius Celsus). On ne sait presque rien de cet écrivain encyclopédique que les Romains avaient surnommé le « Cicéron de la médecine ». Vit-il le jour à Vérone au temps de César ?... ou bien, était-il originaire de la Gaule narbonnaise ? Un passage de Columelle donnerait à penser qu'il vivait au Ier siècle de notre ere. Il semble, en effet, que l'on puisse situer entre 18 et 39 la période de son activité. Celse est l'auteur d'une encyclopédie en quatre parties : De agricultura, De re medica, De rhetorica, De re militari. Seuls, les huit livres du Traité de la médecine nous sont parvenus intégralement. Celse était-il médecin, ou seulement un élégant compilateur ? La description exacte et détaillée qu'il donne de la pratique et des instruments chirurgicaux semble bien d'un homme de l'art.

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