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CARREL Alexis

CARREL Alexis. Phisiologiste et chirurgien français, spécialiste de l'histologie. Né à Sainte-Foy, près de Lyon, le 18 juin 1873, mort à Paris le 5 novembre 1944. Il fit ses études à Lyon et obtint le diplôme de médecin en 1900. Pendant deux ans, c'est-à-dire jusqu'en 1902, il approfondit ses connai-sances en anatomie et fut le protecteur de Testut, auteur du célèbre traité d'anatomie. En 1904, il s'embarqua pour l'Amérique et travailla à l'institut de physiologie de Chicago, sous la direction de Stewart. Ayant acquis des bases solides dans ces deux domaines qui devaient pour lui être essentiels, il fut appelé par l'institut Rockfeller de New York dont il fit bientôt partie, car son nom commençait à être connu. La réputation qui s'attachait à ses travaux, à ses recherches et à ses découvertes était déjà telle qu'il obtint le Prix Nobel pour la physiologie et la chirurgie physiologique. Il passa presque toute sa vie en Amérique, et c'est seulement en 1940 qu'il revint en France; comme il avait reçu un poste du gouvernement de Vichy, il fut accusé de collaboration avec les Allemands. Cependant on ne lui fit pas de procès. Son nom est universellement lié aux travaux et aux expériences qu'il fit sur la culture des tissus, à une technique personnelle de la « suture à trois fils », a l'anastomose des vaisseaux et à celle des greffes organiques. On lui doit également la réalisation d'un coeur artificiel, qu'il construisit avec l'aide de l'aviateur Lindbergh. Dans le domaine de la littérature, il s'est fait un nom comme l'auteur de L'Homme, cet inconnu et de La Prière (1944). Sa femme a fait paraître un ouvrage posthume d'Alexis Carrei sous le titre : Réflexions sur la conduite de la vie (1950). C'est une somme de pensées philosophiques et de considérations biologiques qui devaient constituer un livre devant servir à promouvoir l'étude des possibilités « d'amélioration à la fois de l'état mental et de l'état organique de l'humanité civilisée », ainsi que le Dr Carrel l'annonce dans sa préface.

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