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COMMODIEN de Gaza

COMMODIEN de Gaza. Poète chrétien du IIIe ou IVe siècle. Dans la préface au premier livre de ses Instructions contre les Dieux des Gentils, l'auteur nous apprend qu'il erra longtemps dans le paganisme avant d'arriver au christianisme par Te judaïsme, et notamment par la lecture des Livres Saints. On ne sait rien d'autre à son sujet. Ses Instructions, qui comprennent quatre-vingts poèmes répartis en deux livres, sont adressées aux païens et aux juifs. C'est à ces derniers seuls qu'est destiné le Poème apologétique. Cette première et maladroite tentative d'une poésie épique chrétienne est originale à cause de la position adoptée par Commodien à l'égard de la mythologie romaine. L'auteur y fait preuve de sentiment et d'imagination, mais sa culture religieuse semble fort peu étendue.

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