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CÉSAIRE d'HEISTERBACH

CÉSAIRE d'HEISTERBACH. Hagiographe et chroniqueur du XIIIe siècle. Né à Cologne vers 1180, il mourut vers 1240. Avant d'avoir vingt ans, il entra au monastère cistercien de Heisterbach, où il fut longtemps maître des novices, puis prieur. Pendant un certain temps, il fut aussi prieur du couvent de Villers, près de Namur, en Belgique. Il a laissé une Chronique des évêques de Cologne de 1167 à 1238 et neuf livres de commentaires sur l'Ecclésiastique; mais ses oeuvres les plus connues sont des biographies (surtout la Vita Sancti Engelberti), et plus encore des oeuvres d'édification comme le Dialogue des miracles et les Libri VIII miraculorum. Le Dialogue fut très lu et très apprécié pendant tout le Moyen Age. Enfin, ses Sermons, florilèges de faits prodigieux, montrent autant de candeur crédule que de foi profonde.

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